第5章-十字架を磨け〈3〉 屋根裏に忍んで来たひと

後姿 父と母が愛し合った時代へ。感謝をこめて  

敏のカウントダウン・キスの相手は、昌子だった。
会堂を片づけ終わる頃には、新しい年が明けた。
会堂の屋根裏に用意された夜具にくるまって、
敏は眠りに落ちた。夜明け前、その屋根裏に、
そっと忍んで来たひとがいた――。


 愛を駆ける急行   第5章 十字架を磨け 
〈3〉 屋根裏に忍んで来たひと

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この話は、「急行霧島」として執筆した作品のリメイク版、連載21回目です。最初から読みたい方は⇒こちらから、
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ここまでのあらすじ 父・秋吉敏が、母・昌子と出会ったのは、九州への急行「霧島」の車内だった。その年の暮れ、「霧島」は帰省客でごった返していた。やっと、ひとつ席を見つけた敏は、頭に赤鉢巻を巻いた季節労働者風の男と道連れになった。昌子が乗り込んできたのは、京都からだった。京都のミッション系の女子大に通う女子大生で、鹿児島まで帰省すると言う。博多までの道連れができたと喜ぶ敏。赤鉢巻は、四国に渡るために、岡山で列車を降りた。岡山を過ぎると、「霧島」は、漆黒の闇の中を走る。睡魔に落ちる昌子。その頭がいつの間にか、敏の肩の上で寝息を立てていた。やがて、「霧島」は関門海峡を渡る。昌子と敏は、春休みにまた「霧島」で会おうと約束して、握手を交わした。父によれば、その頃の若者は、「政治的」か「非政治的(ノンポリ)」かのどちらかだったと言う。父と母は、その中間にいて「良心的な声」を挙げようとするグループに属していた。共通するものは、聖書とコーラス。しかし、そんなふたりに、時代は次々と課題を投げかけてきた。次の年の春休み、一緒に帰ろうと「霧島」での再会を約束した敏と昌子。おたがいの髪は、少し伸びていた。リベラル派の教会の牧師とともに、大阪のドヤ街で奉仕活動を続ける昌子には、そんな活動は自己満足にすぎないと、政治思想を吹き込む男がいた。その年の夏休み、敏のY大グリークラブは、演奏旅行の最終日、京都で、昌子が所属するK女子大フローラル・コールとジョイントすることになった。京都で現地解散となる敏に、昌子は「京都で一泊しようよ」と提案した。コンサートの後、約束の三条大橋で待ち合わせた昌子が、「きょうの民宿のおじさん」と敏に紹介したのは、K大の学生寮に住む高城という男だった。敏を寮に案内した男は、「こんなの見たことあるか?」と、一冊の冊子を持ってきた。そこに書かれていた「火炎瓶の作り方」をめぐって、敏と高城は論争した。人民を解放するためには武装闘争も必要だと言う高城は、火炎瓶もその手段のひとつになると主張。敏は、手段を誤った闘争からは、真の解放は得られないと反論した。翌日、「思索の道」を散策しながら、昌子は敏に訊いた。「愛に思想は必要だと思うか?」。敏の答えは、「愛にこそ思想が必要」だった。その年の10月8日、その出来事は起こった。ヘルメットを被り、角材を手にした学生たちが機動隊の壁に突進していく映像がニュースで流れると、翌日から、キャンパスの空気が一変した。父も、母も、その嵐の中にいた。その秋、開かれた「大学キリスト者全国協議会」に関東代表として出席した敏は、そこに、思いもしない姿を発見した。関西代表として参加した昌子と、彼女が通う教会からオブザーバーとして参加したという落合牧師。会議は、「共産主義の悪魔と闘うアメリカの若者のために祈ろう」という「保守派」と、「殺されていくベトナムの人々のためにも祈るべき」と主張する「リベラル派」の対決で紛糾した。最終日の夜は、焚火を囲んでの祈祷会になった。「無力な私たちに勇気と知恵を」。昌子の祈りを「美しい」と感じている敏に、落合牧師がささやいた。「彼女を守ってあげてくださいね」。その年のクリスマス、敏たち関東組は、「ベトナムに平和を」をテーマに、集会とデモを計画し、昌子たち関西組は、大阪で「24時間キャンドル・サービス for ベトナム」を企画した。行動は別々だったが、ふたりは「小さな約束」を実行した。「ベトナムに平和を」と祈りながら、その中でちょっぴり、おたがいの心の平和も祈る、という約束だった。その年の年末、昌子は教会で行われるチャリティのカウントダウンに参加すると言う。「秋吉クンも来られたらいいのに」。手紙の末尾に記された追伸の言葉に惹かれて、敏は教会を訪ねた。待っていたのは、教会の屋根の十字架を磨くという、過酷なミッションだった――。




 カウントダウン・パーティとバザールを終え、会堂をすっかり片づけ終わる頃には、1968年の最初の夜が明け始めていた。
 その1年が、どんな波乱に満ちた1年になるか、その結果、どれだけの若者の人生が岐路に立たされることになるか――そのとき、秋吉敏も、上園昌子も、まだ予想さえできていなかった。
 「秋吉クン、疲れたでしょう。会堂の2階に集会用の部屋がありますから、そちらで休んでください。あ、よかったら、牧師館のほうでシャワーでも浴びて。どうせ、出発は夕方でしょ? それまでゆっくりしていけばいいです」
 昌子はどうするんだろう?
 キョロキョロしていると、牧師がニヤリと笑って、ゆっくり首を振った。
 「いくら、あなたと昌子クンでも、ここで一緒に寝てもらうというわけにはいかないんですよ」
 「そんなこと、考えてもみませんでした」
 「そうでしょう、そうでしょう。彼女も、あなたはそういう人間ではない、と言ってました。でも、これだけはお教えしておきましょう」
 「何ですか?」
 「さっき、あなたが屋根に上ったとき、彼女は言ったんですよ。無事にミッションを終えて、あなたが地上に降りてきたら、彼女、その十字架に向かって祈るって……」
 「何を祈ったんだろ……?」
 「この人と、一生、一緒に生きていけますように――じゃないですか。その気持ちだけは、汲んであげてくださいね。あ、そうそう。彼女、一度、寄宿舎に戻って、荷物をまとめて、あなたを迎えに来るそうです。一緒に『霧島』に乗るんでしょ?」
 「ハイ。『霧島』は、ボクたちをめぐり合わせ、育ててくれた急行ですから」
 「では、素敵な旅を。昌子クンからは、ゆっくり寝かせてあげてくれと頼まれてますから、私も、お邪魔しないことにします」
 落合牧師も、睡魔に襲われているのだろう。言いながら、口の奥であくびをかみ殺していた。
 敏は、牧師館でシャワーを借り、着替えをすませて、牧師夫人が集会室に用意してくれた夜具に、体を潜り込ませた。
 人っ子ひとりいなくなった会堂の、静まり返った空気が、全身をやさしく包み込んでくれているような気がした。とてつもなく大きなものに包まれている安心感を感じて、敏はたちまち、深い眠りに落ちていった。

        

 夢を、見た。
 オリーブ色の水が流れる、大きな川のほとり。
 長いひげを生やした男が、白い布を体に巻きつけ、杖を手に、腰まで川の水に浸かって天を指差していた。
 川の周りは、黄土色の、乾燥した砂の土手で、そこにとりどりの色の布を身にまとった男や女、老人や若者たちが、川のひげの男を見ながら、何やらざわめき合っているのだが、何を言っているのかは、敏にはわからない。
 その群集の中から、ひとりの裸足の女が現れて、流れの縁に向かって歩き始めた。
 全身を純白の布で包んだ女は、そのまま、ズブズブと流れの中に入って行き、ひげの男のそばまで行くと、水に体を浸すようにひざまずいて、両手を胸の前で合わせた。
 天を指差していた男は、その手を女の頭の上にかざして何事か唱えると、川の水をひとすくい手にとって、それを女の頭に降り注ぐ。
 土手の群集から、喚声が起こった。
 女は、ひげの男に深々と頭を下げ、水から上がって、熱い砂の上を敏のほうへ歩いてくる。
 水に濡れた純白の布は、彼女の体にピッタリと貼り付き、その肌の色を浮き上がらせている。
 濡れた白布の下から浮き出て見える乳房の形、下腹に透けて見える黒い翳り。
 雲ひとつない紺碧の空から、ジリジリと照りつける太陽。その下で焼ける砂。その上に小さな足跡を残しながら近づいて来た女は、敏の前まで来ると、顔を覆っていた白い布を解いた。

 昌子……。

 敏がその肩に手を置いて、抱き寄せようとしたときだった。
 土手の上から、砂煙を上げながら駆けてくる数頭の騎馬の姿が見えた。
 騎乗しているのは、銀色の兜をかぶり、鋼鉄の胸当てをつけてサーベルを振り回す騎兵だった。
 騎馬はふたりの前まで駆け寄ると、そのうちのニ騎が、昌子の両脇に近づき、昌子の腕をもぎ取った。
 「ノーッ! 止めてェ―ッ!」
 その手を振り解こうともがく昌子。しかし、騎兵は、そのまま、馬の尻にムチをくれる。
 昌子の体は、二本の腕を男たちに奪われたまま、砂の上を引きずられていく。
 「助けてェ――ッ!」
 「待て。オイ、止めろ――ッ!」
 後を追おうとする敏の足は砂にとられて、少しも前に進まない。
 昌子と騎兵たちの姿は、たちまち土手を越え、荒地の彼方に小さくなっていく。その遥か向こうに、朦々と黒い煙が立ち込めているのが見えた。
 「昌子――ッ!」
 敏はあらん限りの力で叫んでいるのだが、その声は、青い空に吸い取られるだけで、彼女には届かない――。

        

 「どうしたの?」
 間近で呼びかける声がして、目を覚ますと、そこは、会堂の屋根裏にしつらえられた集会室の中だった。
 寝返りを打つ敏の腕と肩に、何かやわらかいものが触れた。
 「エッ! どうしてここに?」
 「エヘヘ……ちょっと早めに来ちゃった」
 武装した騎兵の集団に連れ去られたはずの昌子が、Tシャツと下着だけの姿でボクの布団の中にいて、男たちにもぎ取られたはずの腕でボクの腕にしがみついていた。
 まだ、夜明け前だった。
 「荷物だけ持って、すぐ戻ってきたの。ここで、秋吉クンと一緒に寝ようと思って……」
 「でも、牧師には……」
 「シッ……!」と、昌子は、口に指を当てた。
 「落合牧師には、ナイショ。バレたら、大目玉くらっちゃうから。でも、先生も、今頃はたぶん、大いびきかな。なにしろ、昨日からほとんど寝てないから……」
 言いながら、昌子は頭をボクの胸に埋めてきた。
 「いま、大きな声で私の名前、呼んでたけど。夢でも見てたの?」
 「キミが、男たちに拉致される夢を見た……」
 「エーッ!? どんな男たち?」
 「騎馬に乗った、武装した男たち。あれは……たぶん、官憲かな。ローマかどこかの……」
 「そんな大時代劇を夢で見てたの? それで……私は、どうなっちゃったの?」
 「連れ去られてしまった。追いかけようとしたけど、砂に足を取られて動けないんだ。キミが連れ去られた彼方には、黒い煙が朦々と立ち込めてた。あれは、何を象徴してたんだろう……?」
 「それで、名前を? 大丈夫よ。上園昌子は、ここにいるわ。あなたの胸の中に……」
 昌子の指が敏の胸を、あばらの骨格に沿ってなぞっていた。
 その手をつかんで引き寄せると、昌子は、熱い息を吐きながら、敏の体の上に自分の体を重ねてきた。
 経験したこともないやわらかい弾力が、その重みとともに敏の胸を圧迫し、敏の体はそれに激しく反応した。
 重なってきた昌子の体を抱きしめたまま、敏は、その体を180度回転させた。
 下になった昌子は、まぶたを瞬かせ、目の縁をほんのりピンクに染めながら、口を開いた。
 「さっきね、屋根の十字架にお願いしたの。秋吉クンが屋根から無事に下りてきたら、私は、カレにすべてを捧げます。どうか、カレを無事に、私のところに帰してください――って」
 「それ、落合牧師にも聞かれたでしょ?」
 「イヤだ……そんなことまでしゃべっちゃったの? あの牧師には、ヘタな告白、できないわ」
 「脱がせてもいい?」
 「もう、脱いでる……でも、やさしくしてね。私、こういうの……」
 「実は、ボクも……なんだ」
 布団の中で、昌子の脚がボクの脚に熱い体温を伝えてきた。
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