第5章-十字架を磨け〈1〉 2つのクリスマス、ひとつの心

後姿 父と母が愛し合った時代へ。感謝をこめて  

その年のクリスマス、敏たちは東京で、
「ベトナムに平和を」と祈る集会とデモ行進を、
昌子たちは大阪で「24時間キャンドルサービス for
ベトナム」をやる――ということになった。
クリスマスは別々。しかし、ふたりの祈りは――。


 愛を駆ける急行   第5章 十字架を磨け 
〈1〉 2つのクリスマス、ひとつの心

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この話は、「急行霧島」として執筆した作品のリメイク版、連載19回目です。最初から読みたい方は⇒こちらから、
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ここまでのあらすじ 父・秋吉敏が、母・昌子と出会ったのは、九州への急行「霧島」の車内だった。その年の暮れ、「霧島」は帰省客でごった返していた。やっと、ひとつ席を見つけた敏は、頭に赤鉢巻を巻いた季節労働者風の男と道連れになった。昌子が乗り込んできたのは、京都からだった。京都のミッション系の女子大に通う女子大生で、鹿児島まで帰省すると言う。博多までの道連れができたと喜ぶ敏。赤鉢巻は、四国に渡るために、岡山で列車を降りた。岡山を過ぎると、「霧島」は、漆黒の闇の中を走る。睡魔に落ちる昌子。その頭がいつの間にか、敏の肩の上で寝息を立てていた。やがて、「霧島」は関門海峡を渡る。昌子と敏は、春休みにまた「霧島」で会おうと約束して、握手を交わした。父によれば、その頃の若者は、「政治的」か「非政治的(ノンポリ)」かのどちらかだったと言う。父と母は、その中間にいて「良心的な声」を挙げようとするグループに属していた。共通するものは、聖書とコーラス。しかし、そんなふたりに、時代は次々と課題を投げかけてきた。次の年の春休み、一緒に帰ろうと「霧島」での再会を約束した敏と昌子。おたがいの髪は、少し伸びていた。リベラル派の教会の牧師とともに、大阪のドヤ街で奉仕活動を続ける昌子には、そんな活動は自己満足にすぎないと、政治思想を吹き込む男がいた。その年の夏休み、敏のY大グリークラブは、演奏旅行の最終日、京都で、昌子が所属するK女子大フローラル・コールとジョイントすることになった。京都で現地解散となる敏に、昌子は「京都で一泊しようよ」と提案した。コンサートの後、約束の三条大橋で待ち合わせた昌子が、「きょうの民宿のおじさん」と敏に紹介したのは、K大の学生寮に住む高城という男だった。敏を寮に案内した男は、「こんなの見たことあるか?」と、一冊の冊子を持ってきた。そこに書かれていた「火炎瓶の作り方」をめぐって、敏と高城は論争した。人民を解放するためには武装闘争も必要だと言う高城は、火炎瓶もその手段のひとつになると主張。敏は、手段を誤った闘争からは、真の解放は得られないと反論した。翌日、「思索の道」を散策しながら、昌子は敏に訊いた。「愛に思想は必要だと思うか?」。敏の答えは、「愛にこそ思想が必要」だった。その年の10月8日、その出来事は起こった。ヘルメットを被り、角材を手にした学生たちが機動隊の壁に突進していく映像がニュースで流れると、翌日から、キャンパスの空気が一変した。父も、母も、その嵐の中にいた。その秋、開かれた「大学キリスト者全国協議会」に関東代表として出席した敏は、そこに、思いもしない姿を発見した。関西代表として参加した昌子と、彼女が通う教会からオブザーバーとして参加したという落合牧師。会議は、「共産主義の悪魔と闘うアメリカの若者のために祈ろう」という「保守派」と、「殺されていくベトナムの人々のためにも祈るべき」と主張する「リベラル派」の対決で紛糾した。最終日の夜は、焚火を囲んでの祈祷会になった。「無力な私たちに勇気と知恵を」。昌子の祈りを「美しい」と感じている敏に、落合牧師がささやいた。「彼女を守ってあげてくださいね」。その落合牧師の教会を見てみたい、と私は思った。しかし、探し訪ねた教会では、世俗のカップルの結婚セレモニーが行われていた。父と母が結ばれた教会は、いまでは――。




 敏と昌子が参加した「大学キリスト者全国協議会」は、結局、何も具体的なことを決められないまま、閉会することになった。
 具体的なことは決められなかったが、ベトナムに一日も早く平和が訪れるように、それぞれがそれぞれの方法で祈ろう――という意思統一だけはできた。

 関東甲信越地区と東京地区は、敏やT大の楠本ら有志の発案で、クリスマスに「ベトナムの平和を祈るクリスマス集会」を教会で開いたあと、都内をデモ行進しよう――という話になった。
 関西地区では、落合牧師らの発案で、クリスマスに、「二十四時間キャンドル・サービスfor ベトナム」を大阪駅前あるいは繁華街のどこかでやろう――という話になった。二十四時間、キャンドルを灯しながら座り込んで、平和のメッセージを訴え続けようという話だ。

 「クリスマスは、バラバラ……」
 昌子はちょっと残念そうな顔をしたが、すぐにその顔が輝いた。
 「でも、私たちの祈りはひとつになるよね。ひとつになって、世界中のいろんな人たちの祈りと溶け合って、それから……」
 そこで、昌子は口をつぐんだ。
 昌子の過剰な思いに、そこでストップがかかった。
 「ひとつだけ約束してくれる?」と、敏は言った。
 「何……?」
 「キミが祈るときに、ほんのちょっぴりでいいから、ボクのことも祈ってくれる?」
 「ウン、必ず。秋吉クンも、祈ってくれる?」
 「デモのシュプレヒコールの中に、そっと潜り込ませて叫んでおく」
 「エーッ、シュプレヒコールで叫んじゃうの? 私の名前を?」
 「まさか……。でも、ボクが『ベトナムに』と叫ぶときには、その中に『昌子に』も含まれてる。そう思って叫ぶから」
 「ありがとう。じゃ、いいクリスマスを」

 秋吉敏と上園昌子は、そうして箱根を後にした。
 別れ際に、落合牧師が敏の手を握りながら言った。
 「時間があったら、ボクの教会にも来てくださいね。うちは、変な宣教師、呼んだりしませんから」
 「今度、京都に行くようなことがあったら、教会に泊めてもらいます。宿賃は払えないけどいいですか?」
 「もちろん、いつでも歓迎です。その代わり、やってもらいたいことがあるんですけど……」
 「な、何でしょう?」
 「教会の屋根の十字架を磨いてほしいんです」
 「止めたほうがいいわ」と、横から昌子が口を出した。
 「うちの教会の屋根、ものすごく高いのよ」
 「そりゃ、ダメだ。ボク……実は、高い所はちょっと苦手で……」
 「ハハ……ジョーダンですよ」
 新幹線で京都まで帰るふたりを見送って、敏は上りの湘南電車に乗った。
 そのときはまだ、ほんとに教会の屋根に登ることになろう……などとは、思ってもいなかった。

        

 その年のクリスマス・イブは日曜日だった。
 昌子たちの「二十四時間キャンドル・サービス」は、朝は通常の日曜礼拝、夕方からはイブの礼拝などがあるので、二十二日の夕刻から二十三日の夕刻まで、ということになった。
 敏たちの「ベトナムの平和を祈るクリスマス集会」は、渋谷の教会を借りて開かれた。
 参加者は、敏たちの予想を上回って300人を超え、その後のデモ行進にも、200人近くが参加した。
 各大学のキリスト教系サークルに呼びかけ、教団を通して、理解のある教会にはチラシを置かせてもらったりもした。参加者300人は、その成果とも言えた。
 デモのコースは、渋谷の教会前を出発して、日比谷公園で解散。その間をできるだけゆっくり歩こう――というのが、楠本たちと相談して決めた、その日の行動方針だった。

 「ベトナムに平和を!」
 「米軍は、北爆を止めろ!」
 
 事前に打ち合わせて決めたスローガンを叫びながら、ボクたちは手と手をつなぎ合い、牛歩のような歩みで、渋谷駅を抜け、麻布を抜け、六本木へと向かった。

 「デモ隊のみなさん、もっと速く歩きなさい!」

 規制に当たった警官隊の指揮車からは、たえず、ボクたちの牛歩を急きたてる声がスピーカーを通して響き、その声が、どんどん険しくなっていった。

 「キミたちのせいで、交通渋滞が起きています。デモ隊は、速やかに信号内を通過しなさい!」

 強圧的な声が響くたびに、ボクたちは握り合った手に力を込め、そして、力いっぱいシュプレヒコールを叫び、『We shall Overcome』を歌った。
 「ウィー・シャル・オーバーカ~ム」と歌いながら、敏は、大阪で座り込みのキャンドル・サービスを続けている、昌子たちの姿を想い浮かべた。
 座り込みを始めて、もう二十時間近くが過ぎているはずだ。ハラも減っているだろう。睡魔も襲ってくるだろう。何より、この寒さの中で、体力だって奪われているに違いない。
 「ガンバレよ」
 心の内でエールを送り、そしてそっとつぶやいた。
 「メリー・クリスマス・トゥ・ユー……」

        

 その日のデモは、顔の広い楠本が、新聞社や放送局に事前にPRしたこともあって、わずか200名のきわめて小規模なデモだったにもかかわらず、新聞社など数社が取材にやってきて、翌日の朝刊の地方面などに、ゴミのような記事が載った。
 昌子たちの「キャンドル・サービス」も、地元紙に小さなニュースとして紹介された。

 敏や昌子たちがやったことの社会的意味は、その程度のものだった。
 自分たちには、とても、数万人規模のデモなんて組織できはしない。といって、新聞・TVが飛びつくような、ハデな実力行動がとれるわけでもない。
 しかし、それはそれでいい――と、敏も、楠本たちも思った。
 自分たちが表明したその意思に、たとえわずか数名でも共感してくれる人間がいたら、それで十分。そのわずか数名が、自分の大事な人間たちにそのことを伝えてくれるだろう。
 そして何より大事なことは、そうしてだれかのものになったその意思が、いまこのときのためだけでなく、生涯を通して、その人間の生きる指針として根付いてくれればそれでいい。
 そのためにボクたちは、警官隊に腕を引っ張られ、肩を小突かれしながらも、牛歩のあゆみを止めなかったのだし、昌子たちだって、寒さと睡魔に震えながら、二十四時間の座り込みを続けたのだ。

 「終わったよ、こっちは」
 デモが終わったあと、西の空に向かってつぶやいたが、空から返事が返って来るわけもない。もちろん、携帯などない時代。おたがい下宿と寄宿舎住まいでは、電話をかけ合うというわけにもいかなかった。
 しかし、手紙が来た。
 デモが終わった2日後のことだった。

《デモは、どうでしたか?
こちらのキャンドル・サービスは、寒さが厳しくて大変でしたが、
途中から私たちの座り込みに加わってくれた人たちも十人以上はいて、
ものすごく勇気づけられました。
もちろん、秋吉クンのこともちゃんと祈っておきましたからね。
ところで、今年の「霧島」ですけど、
私、今年は、一緒に帰れそうにもありません。
実は……》

 エッ……!?
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