ローズマリーの詩〈28〉 ちょっと長くて、遠い散歩

コーヒーと女40年ぶりに再会する恋人同士。
ふたりはおたがいを、かつての名前で呼び合った。


「おじさん、私と一緒に出かけようか?」
年が明けて2度目の日曜日、おじを連れて、
千里さんの「千の丘」に行ってみることにした。
40年ぶりに再会したおじとかつての恋人は……。



 小説/ローズマリーの詩 ――― 第28章 
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この話は連載28回目です。最初から読みたい方は⇒こちらから、
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ここまでのあらすじ 離れのおじの部屋から聞こえてくる『スカボロー・フェア』という曲。その歌には、パセリとセージとローズマリーとタイム、4種のハーブが登場する。おじは、その歌を歌いながら、かつての恋人に想いを馳せているように見えた。私にもかつて、尊敬し、愛した男がいた。鳴尾聡史。アフリカで、飢えた子どもたちを救うボランティア活動に従事する男。しかし、私は、「一緒にアフリカに行かないか?」という彼の誘いに首を振った。勇気がなかったからだ。私は就職して、そこで巡り合った男がささやく「ふつうの幸せ」という言葉に揺らいだ。結婚の約束までしたが、その結婚をドタキャンした。そんな私とおじは、母には「我が家の厄介者」だった。その厄介者のおじを、ある日、尾崎さんという古い友人が訪ねてきて、「こないだ、彼女に会ったゾ」と口にした。おじのかつての彼女は、草野駅の前でハーブ・パンを焼いて売っているという。その人・真坂千里さんの店を、私はのぞきに行った。店名は「千の丘」。『七つの水仙』という曲からとったという。その歌をかつて彼女に歌って聞かせたのは、どうやら、おじらしかった。そんなある日、一通のエアメールが届いた。鳴尾聡史が内乱に巻き込まれて負傷し、帰国するという。会うべきか、会わざるべきか? 迷っている私に、おじは「命短し、恋せよ乙女。後悔するなよ、沙世ちゃん」と言い、千里さんは、「会って後悔するかもしれない。会わないと、もっと後悔するかもしれない。私だったら、会って後悔するほうを選ぶ」と言った。私は聡史との再会を決意した。5年ぶりに会った聡史は、精悍さを失ったように見えた。銃撃にすくんだ自分は、「もう、アフリカには戻れないかもしれない」と言う。沈み込む聡史に、私は「お帰りなさい」のキスをした。「もし、千里さんが会いたいって言ったら、おじさんも会う?」。私の質問に、おじは「エッ、どうしてキミが…?」という顔をする。私は、おじに食べさせたパンが千里さんが焼いたパンであることを告白し、千里さんがいまもひとりでいることを伝えた。千里さんにも告白した。「私は、牧原哲司の姪なんです」。私の告白に目を丸くした千里さんだったが、おじが後悔していることを告げると、「残念ながら、彼と別れた理由は、あなたのおじさんが想像しているようなものじゃない」と言った。そんなある日、私は千里さんから「家に来ない?」とお誘いを受けた。「いい肉をもらったから一緒に食べよう」と言うのだった。男の匂いのしない千里さんの部屋。なぜ、ふたりは別れてしまったのか? 理由を問う私に、千里さんの重い口が開かれた。「あの人、子どもは嫌いだ――って言ったのよ」。そんな私の目に一体のオブジェが留まった。幼子イエスを抱く聖母子のオブジェ。そこに秘められた千里さんの想いを想像していると、聡史から電話が入った。「大事な話がある」と言うのだった。聡史は、通信社への就職が決まり、アフリカに派遣されると言う。「ついて来てほしい」とは言われなかった。その代わり、「待っていてほしい」と言われた。それって、プロポーズ? おじにその話をすると、「バカか、キミは」と言われた。「待っていてほしい」がプロポーズでなかったら、この世から恋はなくなる。お返しに、私もおじに、千里さんが明かした「別れの理由」を暴露した。「子どもは嫌いって言ったでしょ?」。「エッ、それだけで?」とおじは言う。この人、わかってない。私は、その背中を蹴りたくなった――。




 年が明けて、2度目の日曜日だった。
 珍しく気温が10℃を越えた温かい日だった。
 おじは、朝からギターをかき鳴らしながら、歌を歌っていた。『スカボロー・フェア』も歌った。『七つの水仙』も歌った。『追憶』も歌った。
 きょうは、豪華メドレーだわ――と思っていると、バタと歌が止んで、大きな咳払いがひとつ。「あ~あ」というため息とともに、離れの戸が開いて、おじが庭に下りてきた。
 「きょうは、いい天気だねェ」
 私の顔を見ると、まるっきり、近所のおじさんみたいなあいさつをする。その後が、いけない。
 「こういう日には、あれだな……」と言うので、どこか出かける気にでもなったか――と思っていると、「パンツを洗いたくなるな」ときた。
 あまりにせこい休日プラン。そのとき、「そうだ!」とひらめいた。
 「おじさん、パンツ洗うんだったら、すぐ洗って干したほうがいいですよ。お昼には乾いちゃうから、そしたら、私とお出かけしようよ」
 「出かける? どこに?」
 「いま行かないと、後悔するところ」
 「まさか……墓地の見学なんてのじゃないだろうね?」
 おじの笑えないジョーダンは無視して、「似てるけど、もっといいとこ」とだけ答えておいた。

        

 おじのパンツは、青空の下でよく乾き、庭では雀がチュチュッと鳴いていた。
 「行こう」と言うと、おじはスウェットの上からウインドブレーカーを羽織り、スニーカーを履いて出かけようとする。
 「ダメだよ、そんな格好じゃ」とNGを出した。
 「電車に乗るんだから、ちゃんとした服を着て」
 「エーッ!?」と、おじが不満そうな声をもらすので、私はとっておきの決めゼリフを吐いた。
 「かわいい姪っ子に恥をかかせないで。お願い!」
 こっちは効いた! というか、効きすぎた。
 今度は、もう何年着てないんだろう――と思うようなスーツを引っ張り出してきて、その下にはカシミアのセーター。首にも同系色の、こっちもカシミアと思われるマフラーをさっと巻きつけて、「さ、行こうか」ときた。
 今度は、気合、入りすぎ。
 でも、「ま、いいか」って思った。なにしろ、これから出かけるところは……。

 おじは、「どこに行くんだ?」とは訊かなかった。
 行先も、目的も、尋ねなかったが、私が立ったのが「下り」ホームなのを見て、「オッ!?」という顔をした。
 「ミステリー・トレインみたいだねェ」
 おじが面白がっているようなので、「そうよ。人生いちばんの」とだけ答えておいた。

        

 途中で支線に乗り換えて、草野駅に着くと、「おじさん、降りるわよ」と腕を引いた。
 「エッ、ここ?」
 そこが「草野駅」であることを知って、おじの足がホームで止まった。
 「ホラ、おじさん」
 手を引くと、その手を引き戻そうとする。まるで水辺をこわがる犬のように、おじは両足で踏ん張って、テコでも動かないゾ、という構えを見せている。
 ここまで来て、それはないでしょ――と、ちょっぴりハラが立った。固まったおじの背後に回って、背中を押した。
 「ンもォ――ッ! そんなにイヤだったら、知らんぷりして、お客さんのような顔して、パンを買うだけでいいから。わたし、黙ってるから!」
 言いながらグイと背中を押すと、おじの足が一歩、動いた。もうひと押しすると、また一歩。そして、一歩、一歩……重い足が動き始めた。
 まったく、手間がかかるんだから――と思った。

 「千の丘」では、千里さんらしい人が、焼き立てのパンをワゴンに並べているのが見えた。
 私はおじの腕に手を通して、引っ張るように、店に向かって歩いて行く。
 先に、千里さんが気づいて、「あら……」と声を挙げた。
 そして……私が連れている男に目を留めた。
 「顔なんか忘れた」と言っていたくせに、千里さんには、すぐに、それがだれであるかがわかったみたいだった。
 ワゴンを整理していた手を止めて、穴が開くんじゃないか――ってほど、おじの顔を見つめている。
 おじも、見つめている。
 どうやら、「ブラリとやって来た客」なんていう設定は通用しそうもない。
 何か言えよ――と思うのだけど、いつもジョーダンばかり言ってるおじの口が、貝になったようだった。
 先に口を開いたのは、千里さんのほうだった。
 「思ったより、老けてないね」
 おじの顔を、頭のてっぺんからあごの先まで眺め回した千里さんが、そう言ってクスリ……と笑うと、おじも同じように千里さんの顔を見回して言った。
 「キミも……。昔より、美人になったような気がする……」
 おじさん、やるじゃん――と思った。
 「昔より美人に」と言われた千里さんは、「相変わらずね」と言いながらも、その顔はちょっぴりうれしそうだった。

        

 「立ち話もあれだから……」と言われて、おじと私は、カフェに席を取った。
 千里さんは厨房に立って、「おすすめ」だという「トマトのブルスケッタとカフェオレ」のランチセットをトレーに乗せて運んできた。
 「あ、これ、最初に私が感動したあれですよね?」
 「そうよ。沙世ちゃんがおいしいって言ってくれたから、うちの定番メニューに加えたの」
 「おじさんにも作ってあげたでしょ?」
 「そうだけど……」と言いながら、おじはパクリとかぶりついて、言った。
 「あのときのより、数段、おいしい」
 私がムッ……としていると、千里さんがおじに向かって言った。
 「かわいい姪御さんね」
 「口はわるいけどね……」
 「それは、おじさん譲りなんじゃない」
 千里さんとおじは、たちまち、空白の時間を取り戻したようだった。
 連れて来てよかった――と、私は思った。
 千里さんが、お客さんの応対に席を立ったすきに、私はおじに小さな声で尋ねてみた。
 「それで……どうなのよ?」
 「何が?」
 「何が――って、いま、どんな気分?」
 「ノット・ソー・バッド……」
 「バッドじゃないでしょ? だから……40年ぶりに見る元カノの感想」
 「そんなの……」と、おじは口をつぐんで、私の顔をニラみつけた。
 「そういうのをすぐ訊こうとするの、キミのわるいクセだよ」
 「だって、聞きたいもん」
 「あのさ……」と、また、おじは口を閉ざした。
 怒らせてしまったか――と思っていると、おじは、ポンと私のひざを叩いて言った。
 「連れて来てくれて……感謝してる」
 胸の中が、ジワーッと温かくなった。
 ⇒続きを読む

 参考  この小説に出てくる楽曲と映画は、こちらから

本作品中に登場する曲「スカボロー・フェア」は、サイモンとガーファンクルの『パセリ・セージ・ローズマリー&タイム』に、「七つの水仙」はザ・ブラザーズ・フォーの『グレイティスト・ヒット』に収録。登場する映画『卒業』は、DVD版とBlue Ray版が販売されていて、いずれも、アマゾンより購入できます。興味のある方は、ぜひ、ご覧になってみてください。

      




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